台湾人文风情~关于台湾地震的成因,清代皇帝与官员谁说的有道理?

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位处地震带上的台湾岛民,长期以来总是需要面对难以预防的地震恐惧,如果不尽力学习地震的相关知识,辛苦建立起的家园便可能在一夕之间消失殆尽。然而,过去生活在地震带上的人们是怎么认识地震的呢?

关于地震成因传说,各文化皆有自己的一套解释。早期的日本人相信,地震是因为地底下的巨大鲶鱼作怪导致,在鹿儿岛的神宫内甚至有供奉一块巨石,据说是用来拴住鲶鱼不让其翻身造成地震而存在的。

而赤道附近的印尼苏拉威西群岛的人则相信,地底下住着一只猪,猪的扭动会造成地震;而北美印第安人则相信地底有巨大的乌龟;蒙古人认为地底有巨大的青蛙;在台湾民间则流传着人们居住在一只巨牛的背上,只要巨牛一个翻身侧动,大地便会为之震动。台湾的原住民也有自己一套对地震现象的解释,有的族认为是动物引起地震,有的则认为是神明发怒而引起地震;甚至有地震是因为世界之柱动摇而引起的说法。

汉人视角的地震

若将视角聚焦台湾社会,自十七世纪汉人逐渐移入台湾后,也将汉人对地震的诠释带入台湾。

道光年间的姚莹着有〈台湾地震说〉,认为台湾在大海中,受到波涛持续的鼓荡,地气并不平静,阴阳偶尔会失去平衡,导致地面震荡,目的在宣泄因为阴阳失调而累积的气,使阴阳重回平衡。而闽浙总督刘韵珂认为,台湾四面环海,土性松软,地气转换之际容易震动。德化进士王必昌则认为台湾地震是因为阳气不舒、阴气有余的缘故。

然而,这种有关阴阳平衡的说法,究竟是怎么一回事呢?

其实早在中国古代典籍中,就可以发现到这类阴阳二元说的概念不断被提起,但却鲜少被明确定义其内涵究竟是什么,直到《易传》才对阴阳有了更详细的解释。《易传》里认为,天地所生万物都是两两相对的,如乾坤、男女、刚柔、进退、上下、内外等,这也是阴阳的基本思想。

然而,也就因为阴阳观念本身涵盖范围广博,它有时候被当作讨论吉凶之事、人的生理相关;有时又做为万事万物的内里,有时却又直指大自然界的天象之事,感觉似乎无处不在,却又不曾停留在某种概念之上。正因万物皆有阴阳的特质,使阴阳观念在中国思想史上具有独特的重要性。

天地万物之间存在着阴阳两气,而世界的平衡是来自于阴阳两气的平衡,一旦这种平衡受到干扰,便会产生各种现象,这种现象会造成人类世界的不同反应。西汉的经学家董仲舒曾说:

「大旱者,阳灭阴也,大水者,阴灭阳也。」

阴阳失和将导致人世间旱灾或水灾。而地震也是一种阴阳失衡的表现,《国语.周语》中提到地震的原因是阴阳失调所致,这里的阴阳实际上并不是指涉具体的天气现象、风雨晦明,而是指存在于人类想像中的世界观里,一种组成世界的基本元素。同样的在《易占》、《后汉书》、《汉献帝春秋》也都可以看到这种阴阳失衡造成地震的记载,其认为若阴阳两气无法协调,则地震将随之而来。

清代时,人们仍旧将阴阳失调视为地震的成因。《清实录》中有四则史料提到:

本月二十八日巳时、地忽大震。变出非常。皆因朕躬不德、政治未协、大小臣工、弗能恪共职业、以致阴阳不和、灾异示警。
田禾四月内、又有平阳地震之灾。或者阴盛所致。
辛卯。以星变地震、下诏曰、朕缵膺鸿绪、抚育群生。夙夜兢兢、勤求治理、期于阴阳顺序、海宇乂安。
日食虽人可预算。然自古帝王。皆因此而戒惧。盖所以敬天变、修人事也。若庸主则诿诸气数矣。去年水潦地震。今又日食。意必阴盛所致。

某种程度上,台湾社会延续了传统阴阳失调的观点,认为地震的变动与天地间存在的气有关,一旦平衡遭到破坏便会引发地震。

清代皇帝眼中的阴阳学说

有趣的是,明明都是引用阴阳两气的解释,为什么清代雍正皇帝与乾隆皇帝回覆官员的解释方式不同呢?雍正说:

自有海滨近水,因水气舒畅,少地动之说,岂有反觉时有地动之事,此等讳灾之语,朕不乐闻也。

乾隆也有类似看法,认为:

向来近水之地颇少地动之事,以水气为之舒畅也,岂有因孤悬海外而地土反松浮而常动之理?此等讳灾之语,不可出诸汝等之口,加意抚恤,不可少急

从回覆官员的奏折中可以看到,两位皇帝皆严明训斥了这种说法,其认为地震起因是因为地气不通,积郁在地下导致阴阳失衡,最后才有了地震。而自古以来水能调节地气维持阴阳平衡,所以近水之地才少有地震,岂会因为台湾孤悬海外而有所改变,这分明只是官员救灾不利的推托之词,不可危言耸听。

雍正认为地震起因是因为地气不通,积郁在地下导致阴阳失衡,最后才有了地震

皇帝认为是地气不通,地方官员却认为是水气畅通所致,究竟为何会有这种差别呢?

或许我们可以将其理解为,清朝长久以中原大陆为核心,东、南以海为边界的想像有关。在雍正乾隆的时代,交通可不像现在这么发达,不是想去哪里就去哪里,许多帝国领土都是靠官员叙述与史书纪载才能有个大概轮廓,毕竟一趟微服出巡动辄半年几个月,要想走遍大江南北实在是遥不可及,更别说是刚入版图位处帝国边界的海上小岛了,要想把地震与台湾联想在一起,很自然地会把过去中原土地的地震成因套用在海上一隅的台湾,这点从康熙皇帝在奏折中所提的概念可窥知:

大凡地震皆由积气上冲,必有起处,亦必有去处;近者其震大,远者其震微。……又地震常于北方。盖以北方土重气厚,无长川大江以泄之,顾自将以南震动绝少,湖广等省濒水之地,朕可决其必无也。…… 

康熙皇帝认为地震成因是因为积累在地下的气,因为某些原因上冲造成,地震必有起处也必有去处,靠近起处震度大,远则反之,而地震常在北方发生是因为北方多沙漠与山地等地形,与南方相较没有长江大川等宽广河流可以宣泄积酿在地下的气,为此才会造成北方多地震南方则无的解释。

康熙皇帝认为地震成因是因为积累在地下的气,因为某些原因上冲造成

然而,或许就是因为这样的解释被雍正、乾隆沿用,才会发生上述台湾官员向皇帝解释地震成因反而遭到斥责的情况;同样的,踏上台湾勘查或是治理濒海地区的官员对于地震的想像也会有不一样的感受,那种「被汪洋包围」孤悬海外的观感才会真正被凸显出来,从而影响对该地发生的灾害理解上。

总和来说,理解一个现象往往牵涉到背景知识与所处环境的影响,清政权对本身疆界的地理想像自然具有各自的特殊意义,这不只是人单方向的认识环境而已,同时也可看到地理环境对人们的认知产生的影响,是一种双向的关系。当人们面对大自然的诸多现象时,人们往往透过身体去感受这些事物,或是将现象寄托于过去的经验解释,尝试去理解、归纳这些自然现象。

或许在现代的我们看来,这些现象的解释不过只是茶余饭后的笑谈,但笑谈无非都是人们以当时的理解方式去诠释所见的自然,体现了科学来临前人们理解未知事物的观点。

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